PRESS

 

 

   

Meer dan een eeuw later... Bastenaken weer als de topaffiche !

 

Het is het verleden van een regio, die van Bastenaken en er stond nog een rekening open met de autosport. In de regio rond Bastenaken is de autosport op circuit ontstaan en dat heeft het publiek te snel vergeten. Maar history repeats…

In het begin van de autosport, gebeurde het vaak dat er tussen steden gereden werd, op open wegen zonder aankondiging van de wedstrijd. Zo brachten de eerste races de eerste zeges met zich mee, maar ook de eerste drama’s. Het was een landgenoot, de Baron Pierre de Crawhez, die het idee lanceerde dat wagens op een soort omloop zouden rijden. Hij is eigenlijk de uitvinder van de notie circuit. Dat circuit was dat van de Ardennen, dat volop gebruikt werd tussen 1902 en 1907. Met start en aankomst in het Bastenaken van de Belle Epoque, zakten duizenden mensen naar het nieuwe spektakel af. Het waren een soort van gekken met razende machines, met namen als Panhard Levassor, Darrack, Lorraine-Dietrich, Mercedes of Minerva, die de races wonnen. Hoewel er nog niet voldoende hotels waren, vond iedereen toch een dak boven zijn of haar hoofd, om niets van het spektakel te missen.

Het Circuit des Ardennes en zijn hoofdstad Bastenaken, waren dus de grondleggers van een genre, dat heel wat navolging zou kennen. Denk maar aan de Coupe Gordon Bennett en de Targa Florio. Het lot kan echter hard zijn en in 1908 werd Luxemburg opgegeven voor een nieuw circuit, wat noordelijker, een circuit dat ook vandaag nog luistert naar de naam… Spa-Francorchamps en dat misschien wel het mooiste van de wereld is!

Meer dan een eeuw later staat Bastenaken er weer als topaffiche, wie had dat kunnen denken? Zoals zoveel proeven is de link met een stad onlosmakelijk, denk maar aan de Boucles de Spa, die de Legend werden en ook legendarisch… De relatie, daar kwam echter sleet op en op een goede morgen werd de grootste rally van ons land, met zijn 300 deelnemers, ergens in februari 2015 wakker op de Place McAuliffe, in het hartje van Bastenaken! Ook het publiek volgde de caravan en genoot van het spektakel waarvan de hoofdacteurs luisteren naar namen als Ford Escort, Porsche 911, Lancia Beta Monte-Carlo, Opel Manta… De wedstrijd is een organisatie van de RAC… Spa en zo eren de Legend Boucles de stad waar de moderne autosport het levenslicht zag. Het kan verkeren in de geschiedenis.

 

De Mensen uit de regio ! 

Zo leert men de regio weer kennen, de regio en zijn troeven. Het publiek maakt ook kennis met nieuwe acteurs, acteurs uit de regio waar het gebeuren plaats vindt. De nummer 7 in de einduitslag van de Legend 2015, was Romuald Thirion. Hij maakte meteen een naam in het milieu, terwijl een andere man uit de regio meteen de link legde tussen circuit en rally… De kampioen van de Fun Cup in 2015, Fred Caprasse, is nog zo’n kerel uit de Ardennen en hij kwam een beetje toevallig in de Legend Boucles terecht…

“Inderdaad, als de rally in Spa was gebleven, dan had ik zeker niet deelgenomen”, erkent deze jonge wolf. “Het feit dat we dicht bij huis reden, was een stevig argument. Ik had echter nooit een rally gereden in mijn leven, toch wel een klein probleem… Ik kende er echt niets van en nam pas de donderdag voor de start plaats in de auto, een Ford Escort MK1 Groep 2. Ik deed wel beroep op een ervaren corijder, met name Geoffrey Razzi. Het resultaat was beter dan ik had durven te dromen, met een beste tijd, top 5-noteringen en een einduitslag die nog beter had kunnen zijn als ik geen 4 minuten verloren had met een probleem. Maar voor een eerste kennismaking was het geweldig.”

Fred Caprasse komt twaalf maanden later terug voor een tweede deelname. “Nu is niet alles meer nieuw voor me, ik ben er echt klaar voor. Ik doe het weer met dezelfde corijder, maar ditmaal in een Ford Escort MK2 Groep 4 uit de ateliers van Jean-Louis Gosselin. Objectief: een top 10? Een top 5? Droom? Een podium! Ik ga mijn stijl aanpassen en minder show geven en meer op de resultaten letten. Ik heb echt zin om een goed resultaat in de Legend Boucles in de streek van Bastenaken neer te zetten. De mensen vragen me aldoor of ik deelneem en of ik info over de proef heb. Samen met Romuald Thirion geniet ik echt van de sfeer die er rond de wedstrijd hangt. Samen met mijn kameraden Jean-François Olivier, Fred Bouvy en Jean-Marc Bourdouch, die ook op circuit rijden, gaan we hard gaan. We hebben ook een Hospitality om onze partners te ontvangen, dus ik tel echt naar het weekend af.”

 

Zo de cirkel is rond. Een circuitrijder, die Francorchamps erg goed kent, rijdt nu in eigen streek, en ja Bastenaken staat weer op de affiche en wil daar nog lang blijven.”