PRESS

 

 

 Mooi volk voor de tiende Legend nu vrijdag

Met Alen, McRae en de beste Belgen, verhuizen de Boucles naar Bastogne

Na de veel besproken en historische verhuis tijdens de winterperiode, start de 57ste editie van de Boucles vrijdag op de Place McAuliffe in Bastogne. Meer dan 220 historische rallywagens, enkele hele grote namen en tienduizenden toeschouwers – en misschien de sneeuw – worden verwacht voor een nieuw parcours van 200 km (18 Regularity Test met 70% nieuwe proeven en 30% onverhard) op vrijdagavond, wanneer een geheime proloog de verjaardageditie aftrapt.

Het is een traditie van de Boucles, dat enkele grote namen de beste Belgen komen uitdagen. Zo is er dit jaar weer Markku Alen met een 131 Abarth Groep 4. Deze wagen lijkt heel erg op de auto waarmee hij de eerste van zijn 19 WK-zeges heeft behaald en de wereldtitel (beker) in 1978 op zak stak.  Twee legendes worden verenigd, want Denis Giraudet (laatste buitenlandse corijder die in 1994 met François Chatriot de Boucles won) zit naast de Fin. Nu hopen we met zijn allen dat de Fiat van Milano Racing sterk blijft tot het einde.

Alister McRae, de broer van de betreurde Colin, vond de Boucles vorig jaar zo leuk dat hij weer van uit Australië naar Spa afzakt, met een Ford Escort MKII BDA Groep 4 in het gezelschap van Stéphane Prévot.

François Duval neemt het dus op tegen twee oud WK-deelnemers en hij weet wie hij moet kloppen als hij een derde opeenvolgende zege wil. Ditmaal doet hij het weer met een snelle Ford Escort Groep 4 uit Engeland. Onze ex-winnaar uit WRC moet echter ook rekening houden met de snelste Belgen van gisteren en vandaag, waaronder Jean-Pierre Van de Wauwer (Lancia Beta Monte-Carlo), Bernard Munster, Patrick Snijers en Marc Duez (Porsche). In een Ford vinden we François de Spa en zijn MKI, maar ook de Brit Tim Pearcey of De Borman en Delhez.

De Drie Musketiers zijn weer samen, want ook Robert Droogmans is van de partij en dat om zijn 60ste verjaardag te vieren. Hij doet dat met een Visa 1000 Pistes Groep B. In een zelfde vierwielaangedreven wagen vinden we ex-Europees Kampioen Bruno Thiry. Als het sneeuwt dan zijn de wagens met een ‘quattro’ als aandrijving zeker niet te onderschatten en bij hen dus zeker ook de beide Audi Quattro van de Duitser Thomas en van François Verbist.

Voor jaar stond Cédric Cherain (Opel Manta) op het podium en ook nu weer is hij kandidaat op een plaats vooraan.

Voor de show en de originaliteit noteren we nog de namen van de Fransman Deveza (Porsche), Chieusse (R5 Turbo), Lethier (Peugeot 504 V6) of Mourgues (Escort), maar ook de Opel Manta 400 van Jorissen, de Peugeot 205 van Marc Timmers, de BMW van Deferm en de Porsche met Hansen, Mondron en Kelders achter het stuur.

Mannen van het circuit zijn er ook met de Porsche van Maxime Martin, de Escort van Fred Bouvy, Alexis Van de Poele en Pierre Merche, de BMW 2002 van Kenis en nog een 911 voor Geoffroy Horion.

Noteren we tot slot de deelname van Guy Verhofstadt in Classic met een Fiat Ritmo Abarth.

De eerste wagen start om 18u30 op vrijdagavond in de geheime proloog, terwijl de deelnemers zaterdag al om 9u00 van start gaan. Ze worden vooraf gegaan door zeven wagens in de categorie Demo met twee Audi Quattro S1 Groep B, een Peugeot 205 T16 Gr.B, een Toyota Celica 4WD, een Subaru Impreza en twee Lancia Delta Integrale waaronder de versie Martini ex-Markku Alen. De aankomst is voorzien om middernacht, waarbij de hele zaterdag gratis is voor de toeschouwers, maar er wordt gevraagd om het programmaboekje te kopen, vergezeld van een gratis paar handschoenen of een muts. In dat programmaboekje, dat 64 bladzijden dik is, staan de startnummers, de kaarten en de timing. Te koop vanaf zaterdag 7u00.

Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul tot slot, zullen op vrijdag vanaf 18u00, handtekeningen uitdelen in het centrum van Bastogne.