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Les équipages régionaux ont déjà une ardeur d'avance ! 

 

Cette fois, ça y est, on est entré dans la semaine des Legend Boucles 2016, plus que jamais centrées à Bastogne. Si les signes tangibles de l’engouement de cette région, et de la province de Luxembourg dans son ensemble, sont nombreux, on a encore eu ce dimanche matin une démonstration impressionnante de l’enthousiasme et de la motivation des uns et des autres. A l’initiative de Sébastien Glaude et de Laurent Copine, équipage d’une Volvo 144 S engagée en ‘Legend’, les concurrents de la région étaient invités via les réseaux sociaux à se rassembler pour une présentation en bonne et due forme aux représentants de la presse locale et régionale.

Alors que les initiateurs de ce ralliement plus ou moins improvisé un dimanche… 14 février de grand matin et de Saint-Valentin avaient déjà été contraints de changer d’endroit afin de pouvoir accueillir tout le monde dans les meilleures conditions, c’est une véritable déferlante d’autos de course qui a gagné le tranquille village de Longchamps, à 5 kilomètres de Bastogne ! Au total, plus d’une trentaine de bolides ont trouvé place au pied de l’église, tandis qu’une bonne centaine de personnes accompagnaient ces belles racées des années ’60, ’70 et ’80 ! Et parmi cette joyeuse troupe, on saluait la présence de l’ex-Champion de Belgique des Rallyes Hubert Deferm, ainsi que celle de ce spécialiste du copilotage en régularité qu’est Joseph Lambert, grand absent de ces Legend Boucles 2016 pour cause de… remise de prix du championnat d’Europe de la spécialité à la FIA ! Il est absout…

Une fois les bolides impeccablement rangés et les photos et images en boîte, cette belle bande a gagné la salle du Cercle Saint-Lambert, où le Bourgmestre de Bertogne Christian Glaude a prononcé un discours d’ouverture confirmant l’effervescence de toute la région pour ce beau rendez-vous sportif de début de saison. Des membres de l’équipe organisatrice des Legend Boucles, avec notamment Jean Caro et Eric Chapa, ont rappelé les grandes lignes de cette édition 2016, avant de passer en revue les 46 équipages dits régionaux, répartis quasi équitablement entre les catégories ‘Classic’ et ‘Legend’. En Démo, c’est Maxime Fannoy et Julien Steger qui porteront les couleurs de leur région avec une superbe Subaru Impreza 555 Gr.A.

Comme l’a précisé Christian Glaude, si tous ces équipages espèrent avant tout atteindre l’arrivée d’une épreuve que les conditions météorologiques risquent de rendre encore plus difficile, certains ne manquent clairement pas d’ambitions, à commencer par Romuald Thirion et Frédéric Jacquemin (Opel Ascona A), mais aussi Fred Caprasse et Geoffrey Razzi (Ford Escort RS2000 MK2) en ‘Legend’. Top 10 ? Top 5 ? Podium ? Les pronostics vont bon train…

C’est autour d’un verre et dans la bonne humeur, en présence de plusieurs journalistes, photographes et de l’équipe de TV Lux, que ce dimanche matin pas comme les autres s’est achevé. Et tous les regards de converger vers la Place McAuliffe de Bastogne, où les traditionnelles opérations de contrôle technique entameront les festivités jeudi après-midi. Allez, plus que quelques toutes petites fois dormir…

 

Mais une chose est sûre : la province de Luxembourg n’a rien perdu de son ardeur d’avance !